20 JAHRE VITAMIN T: Zeit zur Rückschau, zum Feiern und Blick in die Zukunft

20 Jahre Vitamin T Bild 3Kennen Sie Die Hofnarren, Theater of Change oder Dr. Berg? Das sind drei von annähernd hundert Alternativen, die 1997 bei einem Brainstorming für den Firmennamen von VitaminT zur Debatte standen. Seitdem hat sich vieles verändert – aber Name, Mission und Werte sind konstant geblieben. Zum Jubiläum reflektieren die beiden Gesellschafter Elisabeth Ostermann und Markus Berg, wie alles begann und wo die Reise in den nächsten 20 Jahren noch hingehen soll…

 

Alles begann im Jahre 1997,…

… als einige Mitglieder der studentischen Improvisationstheatergruppe „Los, Paul!“ aus München feststellten: „Hey, mit Improtheater kann man mehr, als einfach nur humorvolle Unterhaltung aus dem Stegreif auf die Bühne bringen“, erinnert sich Markus und ergänzt:

„Um überhaupt spontan als Team agieren zu können, nutzten wir zahlreiche Übungen abseits der Auftrittssituation, die unsere Schlüsselkompetenzen in Sachen Kommunikation, Kreativität, Konflikt und Führung trainierten.“

Als ihnen dann noch der Flyer zum allerersten Forum „Business goes Theater“ in die Hand fiel, pilgerten sie gemeinsam nach Hof, um letztlich auf der Rückfahrt zu beschließen, die für sie selbst so hilfreichen Übungen auch der Unternehmenswelt zugänglich zu machen: zur Entwicklung von Individuen und Teams. „Heute würde man das Applied Improvisation nennen, für das es ein riesiges globales Netzwerk mit jährlichen weltweiten Konferenzen, regionalen Meetings und lokalen Gruppen gibt“, erläutert Markus.

 

Und so kam es,…

…dass sich zwei Theaterpädagogen, ein Ingenieur, ein Diplomkaufmann und eine Informatikerin von „Los, Paul!“ absplitteten, um etwas Eigenes auf die Beine zu stellen. Jetzt brauchte das Kind nur noch einen Namen. Und aus Vorschlägen wie „Die Hofnarren“, „Theater of Change“ oder „Dr. Berg“ kristallisierte sich ein Sieger heraus: VitaminT.

Unter diesem Namen traten sie schließlich 1998 zum ersten Mal an die Öffentlichkeit und präsentierten sich zusammen mit Rhetorik- und Kommunikationstrainer Peter Flume bei den nächsten zwei „Business goes Theater“-Foren.

Es folgten bezahlte Aufträge, wobei bereits einer der ersten eine echte Herausforderung darstellte. Unter dem Titel „eXtrem rechts – rechts eXtrem“ sollte das Thema „Rechtsradikale Tendenzen in der Bundeswehr“ auf eine etwas andere Art und Weise zugänglich gemacht werden. Man stellte sich der Aufgabe, meisterte sie und setzte somit den Startschuss für die professionelle Arbeit in Sachen Unternehmenstheater.

 

Zwischen der noch eher spärlichen Anzahl von Aufträgen begann nun eine intensive Forschungs- und Entwicklungsarbeit

Dabei zahlte sich vor allem aus, dass das VitaminTeam schon immer eine Vielzahl unterschiedlicher Fachrichtungen, Kompetenzen, Erfahrungen und Charaktere beheimatete.

20 Jahre VitaminT - BILD 4Man kombinierte theaterpädagogisches und betriebswirtschaftliches Wissen mit klassischen Trainingsansätzen, unterfütterte das Ergebnis mit der erfahrungsorientierten Arbeit des Improvisationstheaters und entwickelte so die einzigartige, frühe Form der Themenorientierten Improvisation.

Diese „TOI“ beschrieben die VitaminT-Forscher dann auch zusammen mit Dr. Frank Michael Orthey von der Bundeswehruni München in ihrem ersten Buch „Unternehmenstheater interaktiv – Themenorienterte Improvisation (TOI) in der Personal- und Organisationsentwicklung“, das 2002 im BELTZ-Verlag erschien.

Diese interaktive Theaterform ist bis heute die zentrale Interventionstechnik geblieben, um großen Gruppen den Spiegel vorzuhalten und gemeinsam an Optimierungen der Kommunikation und Interaktion zu arbeiten – und heißt seit langem bereits ChangeTheater.

 

Die Entwicklungsarbeit wurde auch stark durch den Beitritt von Elisabeth Ostermann geprägt.

Elisabeth arbeitete seit 1994 freiberuflich als Trainerin, Coach, Theaterpädagogin und Schauspielerin in München mit dem Schwerpunkt Ausdruck und Persönlichkeit.

1999 kam sie zu VitaminT und steuerte ihr Wissen aus klassischem Schauspiel, Theaterpädagogik und Psychodrama bei. „Es war wie ein Kessel, dem jedes Vitamin seine Zutaten beigemischt hat. Dann haben wir alle gemeinsam ordentlich umgerührt und am Ende ist etwas Wohlschmeckendes herausgekommen“, beschreibt Elisabeth die gemeinsame Entwicklungsarbeit.

Und das neue Unternehmenstheater-Gericht schmeckte allen so gut, dass im Jahr 2000 acht Gesellschafter einen gemeinschaftlichen Vertrag unterschrieben. Und dann passierte es: „Die Personalentwicklung der ACCOR Hotellerie stolperte bei ihrer Suche nach unkonventionellen Trainings über unsere erste, noch recht einfach gestrickte Website“, erinnert sich Markus.

Vitamin T ProbetrainingEs folgte ein Probetraining – und der erste Großauftrag mit zweitägigen Trainings quer durch Deutschland in den unterschiedlichsten IBIS-Hotels. Mit diesem SeminarTheater-Konzept gewann VitaminT dann 2002 auch den Internationalen Deutschen Trainingspreis in Gold des Berufsverbandes Deutscher Verkaufsförderer und Trainer e.V. (BDVT).

 

Seit der ersten Vertragsunterzeichnung sind immerhin 18 Jahre vergangen…

20 Jahre Vitamin T Bild 5…18 Jahre, die auch mehrmaligen „Change“ für VitaminT selbst bedeuteten: Das ursprüngliche 8-köpfige Gründungsteam teilte sich in zwei Gesellschaften auf, man gründete eine neue, zweite Gesellschaft VitaminT4events und schloss sie wieder, bis sich der Gesellschafterkreis nach und nach auf zwei Personen verkleinerte: Elisabeth Ostermann und Markus Berg. Eine Kombination, die bis heute erfolgreich Bestand hat.

Auch das Team der freien Mitarbeiter veränderte sich über die Jahre: Einige Spieler gingen, neue kamen hinzu – und die doppelte Kompetenz aus (interaktiver) Schauspielerfahrung und Business-Know-How bzw. didaktischer Erfahrung wurde zu einer immer zentraleren Anforderung an jedes neue „Vitamin“.

Und so findet man heute unter den 18 Teammitgliedern neben mehreren Psychologen und Theaterpädagogen auch einen Hotelfachwirt und zwei Diplom-Kaufmänner.

Doch trotz unterschiedlichster Disziplinen und Hintergründe eint sie alle die gemeinsame Leidenschaft für Theater und Improvisation; verbunden mit der Mission, Menschen in Organisationen zu entwickeln und deren alltägliche Zusammenarbeit zu erleichtern.

„Wir kennen das tägliche Theater im Unternehmen – aber auch die Methoden, es erträglicher zu gestalten“, erläutert Markus und bringt so die VitaminT-Mission auf den Punkt. „Wir haben nicht den Anspruch, die ganze Welt zu verändern, aber wir möchten auf organisationaler Ebene das gegenseitige Verständnis fördern, wie bereits Isaac Newton erkannte: ‚Die Menschen bauen zu viele Mauern und zu wenig Brücken!’“

 

Kein Wunder, dass VitaminT mit dieser Mission manche Kunden bereits seit vielen Jahre begleitet.

Entweder, weil sie eine große Belegschaft besitzen, die entwickelt werden soll oder Konzerne lokale Programme plötzlich weltweit ausrollen und die Vitamine weltweit ‚verschicken’. Oder aber dank offener, neugieriger Kunden, mit denen immer wieder neue kreative Formate entwickelt werden. So stieg entsprechend auch die Zahl aller Aufträge von acht im Jahr 2000 auf über 160 Projekte im Jahr 2018 an.

 

Und was zählt zu den schönsten Momenten eines Vitamins?

Vitamin T Schönste Momente„Wenn der Geschäftsführer eines Unternehmens spürt, dass sich tatsächlich etwas bewegt, und ihm die Tränen der Rührung in den Augen stehen. Wenn man das Gefühl hat, Menschen wirklich berührt zu haben“, strahlt Elisabeth.

„Oder Leute, die oft schon fünf Jahre zuvor an einem Training teilgenommen haben, einen plötzlich auf dem Flur grüßen und sagen, dass sie das Training von damals bis heute noch in guter Erinnerung hätten und es immer noch anwenden. Das sind so die Momente, die mich einfach besonders erfreuen“, meint Markus. „Denn ich möchte nicht einfach nur Geld verdienen, sondern auch wirklich Nutzen für die Teilnehmer stiften.“

 

Wo aber soll es die nächsten 20 Jahre hingehen?

Soll sich überhaupt etwas ändern? „Das, was wir grundlegend machen, ist zeitlos“, stellt Elisabeth fest. „Wir beschäftigen uns mit menschlicher Kommunikation, Interaktion und Konflikten, mit verschiedenen Perspektiven und Sichtweisen. Und das wird in 20, in 100 Jahren noch so sein. Nur kommen diese Basisthemen immer wieder in neuem Gewand daher. Deshalb befassen wir uns beispielsweise intensiv mit Digitalisierung und Agilität – und werden auch in Zukunft immer aktuelle Themen aufgreifen.“

20 Jahre Vitamin T Bild 4„In den nächsten 20 Jahren werden wir auch noch mehr komplette Entwicklungsprogramme in Organisationen unterstützen“, ergänzt Markus, „die über mehrere Module als ganzheitlicher Prozess aufgesetzt sind – entweder eigenständig oder mit langjährigen Kooperationspartnern wie bspw. mit dem Team von moveon.

Darüber hinaus gab es zwar auch schon größere Wachstumspläne, aber die sind mittlerweile ad acta gelegt. „Es soll weiterhin bei einem organischen Wachstum bleiben. Kein Wachstum um jeden Preis“, stellen die beiden Gesellschafter übereinstimmend fest.  „Da, wo wir sind, ist genau richtig.“

Und was bedeutet für die 16 freien Mitarbeiter VitaminT?

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